Марс — "Красная звезда" - Марс

"Красная звезда" - Марс

Ближайший сосед Земли со стороны, противоположной Солнцу, замечателен своим красным цветом, напоминающим огонь. Вероятно, за этот цвет древние римляне дали планете имя бога войны Марса.

Марс удален от Солнца в среднем на 228 млн. км. Весь свой путь вокруг Солнца Марс проходит за 687 дней, или за 1 год и 11 месяцев. Поскольку Марс и Земля движутся в одну и ту же сторону, Земля через каждые 2 года и 50 дней обгоняет Марс на целый оборот; в это время Марс и Земля находятся по одну сторону от Солнца, приблизительно на одной прямой линии. Такое положение Марса по отношению к Земле астрономы называют противостоянием.

Планеты движутся вокруг Солнца не по окружности, а по эллипсу. Поэтому расстояние между путями Марса и Земли не везде одинаково. Если противостояние случается там, где эти пути сходятся всего ближе, то от Земли до Марса бывает всего 55 млн. км. Такое противостояние называется великим: оно повторяется каждые 15 - 17 лет. Во время противостояния Марс сияет на небе всю ночь в виде очень яркой звезды огненного цвета. Тогда он наиболее удобен для наблюдений.

По удаленности от Земли Марс занимает третье место после Луны и Венеры.

Оттого, что Марс бывает от Земли сравнительно недалеко, его хорошо можно рассмотреть в телескоп. Правда, диаметр Марса невелик, почти вдвое меньше диаметра Земли, но в телескоп он выглядит довольно крупным диском, Большая часть поверхности Марса покрыта пятнами желтого или красноватого цвета. Такие пятна на Марсе называют материками. На фоне материков легко заметить узор из каких-то темных пятен, которые когда-то назвали морями. Правда, потом выяснилось, что на самом деле это совсем не моря: воды в них нет. Но названия "моря" и "заливы" на картах Марса остались, только их теперь понимают так же условно, как и "моря" на Луне.

Если следить за Марсом всю ночь, то будет видно, как темные пятна "морей" на одной стороне появляются из-за края, а на другой скрываются за краем. Это значит, что Марс вращается "округ своей оси, совсем как наш земной шар. Значит, там, как и у нас, бывает смена дня и ночи. Даже продолжительность суток на Марсе почти такая же, как и на Земле, - 24 часа 37 минут.

Наклон оси Марса такой же, как и у земной оси. Из-за наклона земной оси у нас бывает смена времен года. Значит, на Марсе тоже бывает весна, лето, осень, зима. Можем ли мы увидеть на Марсе что-нибудь такое, что подтверждало бы эту смену тепла и холода? Да, можем.

На Марсе, как и на Земле, два полюса: северный и южный. Когда на одном полюсе лето, то на другом зима.

Если смотреть в телескоп на тот полюс Марса, на котором зима, то будет видно, что вся местность там занята каким-то ярко-белым покровом. Белая шапка покрывает зимнюю часть Марса, и эту полярную шапку легко заметить даже в небольшой телескоп.

Но вот наступает весна. И тут на наших глазах белый покров начинает разрушаться, как бы таять. Края его быстро подвигаются к полюсу, освобождая скрытую под ним темную поверхность. Это разрушение белого покрова продолжается все лето, и к осени его остается совсем немного, у самого полюса. А с осени белый покров опять разрастается, надвигаясь на окружающие местности.

Что же это за светлое вещество, которое появляется с осенними холодами и уничтожается весенним теплом? Ну, конечно, снег! Ведь и на Земле белый снеговой покров каждую осень распространяется все дальше к экватору, а весной тает и отходит к полюсу. Правда, на Марсе не так тепло, как у нас. Марс от Солнца дальше, и потому солнечные лучи там светят и греют в 2.5 раза слабее, чем на Земле. Поэтому даже на экваторе, в самой жаркой зоне Марса, в полдень почва нагревается только до 10 - 20° тепла, а по ночам там всегда бывают очень сильные морозы. Зимой на Марсе температура доходит до 60 - 70 ниже нуля. Но там, где Солнце летом совсем не заходит и царит непрерывный летний день, подолгу бывает тепло, температура колеблется от 0 до 10° тепла.

То, что на Марсе появляется и пропадает снег, очень важно. Из этого следует, что на нем есть вода и есть атмосфера. В ней водяные пары переносятся в разные стороны и осаждаются в виде снега. Воды на Марсе очень немного. Подсчитано, что весь ее запас составляет примерно столько, сколько ее содержится в Ладожском озере. И атмосфера на Марсе совсем не такая, как у нас. Над каждым участком его поверхности воздуха в 8 раз меньше, чем на Земле, и потому воздух там очень разреженный, примерно такой, как в нашей атмосфере на высоте 15-20 км над земной поверхностью.

На Земле почти повсюду есть жизнь. С тех пор как Коперник доказал, что планеты - это далекие "земли", ученых не переставал волновать вопрос: есть ли там какая-нибудь жизнь? Ведь законы природы везде одни и те же. Поэтому раз на Земле возникли живые существа, то и на других планетах они тоже могли возникнуть, если только там имеются для этого подходящие условия.

Условия же эти следующие: нужна атмосфера, содержащая кислород, необходима вода, нужна подходящая температура, т. е. должно быть не слишком жарко и не слишком холодно.

На Луне жить нельзя, потому что там нет ни воздуха, ни воды. По той же причине не может быть жизни и на Меркурии. На Венере жизнь, может быть, и есть, только мы про нее еще ничего не знаем, так как там все закрыто облаками.

Другое дело - Марс. Мы видим многое из того, что на нем делается, и нам известно, что на нем есть и вода, и воздух и временами бывает достаточно тепло. Правда, ни люди, ни наши звери не могли бы там жить: они задохнулись бы в разреженной атмосфере. Вряд ли могли бы там расти и наши земные растения. Но это совсем не значит, что на Марсе нет жизни. Ведь живые существа всегда приспособляются к существующим условиям. На Земле они приспособлены к плотной, теплой и влажной атмосфере. На Марсе существуют, возможно, какие-то свои виды растений, которые столь же хорошо приспособлены к атмосфере разреженной, прохладной и сухой.

Все эти соображения, конечно, правильны. Но можно ли их подтвердить практически наблюдениями Марса?

Вид и цвет тех темных пространств на Марсе, которые когда-то по ошибке называли "морями", значительно меняется по временам года. Весной они темнеют и из серо-коричневых становятся зеленоватыми или голубыми. Осенью они опять выцветают: светлеют, сереют. В этих изменениях окраски некоторые ученые видят появление и исчезновение растительности. Например, старейший российский исследователь Марса Г. А. Тихов говорит: "Прежде всего, это должна быть растительность низкорослая, жмущаяся к почве. В основном это должны быть травы и стелющиеся кустарники зеленого или голубого цвета".

И это все? - разочарованно спросит читатель. Трава, мох, низкорослые кусты - мы ждали не этого. Мы слышали про каналы, города и разумных обитателей на Марсе. Где же это? Да, действительно на Марсе видны какие-то узкие длинные полосы, они очень ровные и правильные. Поэтому прежде некоторые ученые высказывали предположение, что это какие-то искусственные сооружения, нечто вроде тех грандиозных оросительных каналов, которые построены у нас на Земле; или же это широкие полосы растительности, которые тянутся по берегам невидимого нам узкого канала.

Однако в настоящее время ученые считают, что никаких разумных существ на Марсе нет, а каналы, если они существуют, вовсе не являются искусственными сооружениями.

Существует мнение, что никаких каналов на Марсе вообще нет, а есть лишь цепочки из темных пятен, которые при наблюдении сливаются и производят впечатление прямолинейных каналов. Пока природа Марса и вопрос о возможности жизни на нем изучены недостаточно.

Мы знаем, что у Земли есть спутник - Луна. У Меркурия и Венеры спутников нет. Зато у Марса есть целых две "луны" - два крошечных спутника. Их назвали Фобос и Деймос, что по-гречески значит "Страх" и "Ужас". Один из них имеет поперечник 15 км, другой - всего 8 км. Расстояние от Фобоса до Марса составляет всего только 9500 км, а расстояние от Деймоса - 23 500 км. Время оборота Фобоса вокруг Марса составляет 7 часов 39 минут. Этот спутник наперекор всем другим светилам восходит на западе и движется по небосводу к востоку, подобно искусственным спутникам Земли.

Читайте также: