Плутон — У Плутона обнаружены полярные шапки (6 фото)

У Плутона обнаружены полярные шапки (6 фото)

Плутон

Трое ученых, являющихся членами команды «Новые горизонты» на днях сообщили о том, что получена серия снимков Плутона, на которой видны полярные шапки.

Плутон

Один из снимков поверхности Плутона

На организованной NASA конференции, главным оратором был Джон Грюнсфельд – доктор наук и главный помощник администратора научной миссии. Он говорил о «Новых горизонтах», которые точно выполняют задачи, поставленные перед ними. Затем, слово передал Алану Штерну – сотруднику НИИ в Техасе. Он также коснулся сложностей, которые десять лет преодолевала команда, чтобы миссию сделать возможной, а также выразил озабоченность последними результатами, которые получены с помощью телескопа LORRI дальнего диапазона.

Всего одиннадцать недель отделяют космический аппарат от Плутона. Последние снимки, сделанные LORRI, в разы превышают по разрешению те, которые удалось сделать Хабблу. На них видны полярные шапки, обнаруженные на планете.

Плутон

Уникальная бинарная система, которой являются Плутон-Харон, так же остались навсегда обращенными друг к другу, как наша Земля и Луна. Эти небесные тела, как показали ранние снимки, словно танцуют гравитационный танец. По словам Штерна, они являются истинной бинарной системой, которую ранее не удавалось наблюдать: приливная заблокированная система двойной синхронизации. В настоящее время зонд просматривает солнечную сторону Плутона. Плутон, как бы вращается на вертеле, а мы сейчас почти заглядываем ему в лицо, как это выглядело бы, если бы смог взглянуть на систему Луна - Земля наблюдатель, парящий над полярной шапкой нашей планеты. Орбиты этих небесных тел оказались идеально круглыми, вопреки мнению о том, что представлять они должны были бы эллипсы.

Плутон

На Плутоне выявлены полярные шапки, но, чтобы узнать их состав, нужны еще фотографии в хорошем разрешении и в цвете, а также спектральные данные.

LORRI

Телескоп LORRI, их сможет предоставить, потому что он является в мире технологий настоящим произведением искусства. Температурный диапазон функционирования его камеры с фиксированным фокусом, в которой установлено восьмидюймовое зеркало – от температуры комнатной до минус 112 градусов Цельсия. О качестве такой оптики говорить можно, как о чрезвычайном, но весит при этом LORRI всего шесть килограмм, а энергии потребляет 5 ватт.

Кроме этого, доктор объяснил, как можно выявить на пятнах, непримечательных на первый взгляд, которые видны на снимках, при помощи соответствующей обработки, очень важные детали, которые также обсуждались в ходе конференции. Команда зонда «Новые горизонты» для этого заключила договор с экспертами мирового класса, которые много лет посвятили технике деконволюции снимков. Например, около двадцати лет назад при помощи такого специалиста - Тодди Лауэра были усовершенствованы линзы Хаббла, в которые, как оказалось, случайно «закрался» астигматизм. С помощью шаттла, корректирующая линза была доставлена на Хаббл и установлена на нем, что и позволило аппарату эффективно работать в течение двадцати пяти лет.

Тем не менее, фото, которые сделал зонд «Новые горизонты» по качеству уже гораздо лучше, чем те, которые передавал Хаббл. Понятно, что в дальнейшем их качество возрастет еще.

Горячие споры разгорелись во время обсуждения атмосферы Плутона, которая не перестает расширяться, хотя уже пройдена на орбите точка, в которой она должна бы была замерзнуть. Расширение атмосферы в течение последнего десятка лет достигло 300%. Возможно, этому способствует тепло, скрытое под поверхностью, благодаря которому продолжается процесс испарения замороженных газов, составляющих атмосферу Плутона. Также ученые установили, использовав метод наземной спектроскопии, что наиболее очевидными элементами являются метан, углерода монооксид и азот. Именно ними объяснить можно темные пятна и светлые зафиксированные на поверхности планеты. Но, также доктор подчеркнул, что Харон преимущественно образован из аммиачных гидратов и воды. Плутон же, в отличие от него, собой представляет лед, на который приходится большая часть, и горные породы. Харон, при этом, выглядит более однородным.

Земля

Финальная стадия «Новых горизонтов» подходит к концу, но существует проблема – корабль не может замедлиться, поскольку на борту у него отсутствуют двигатели и какие бы то ни было замедляющие ракеты, которые могли бы предотвратить выход корабля из гравитационной солнечной ловушки. Скоро зонд, покинув Солнечную систему, станет рукотворным объектом, который присоединится к «Вояжеру» и «Пионеру». С каждым днем, приближающим зонд к Плутону, два небесных тела – Харон и Плутон будут подвергаться подробной детализации.

Читайте также: