Плутон — Зонд «Новые горизонты» передал фотографию последнего спутника Плутона — Кербера

Зонд «Новые горизонты» передал фотографию последнего спутника Плутона — Кербера

4LpUBXEPPrw

Фотография крошечного спутника Плутона Кербера, сделанная исследовательским зондом NASA «Новые горизонты» и только что переданная на Землю, завершает «семейный портрет» системы Плутона. Кербер оказался меньше, чем ожидали учёные, и обладает поверхностью с высокой отражающей способностью вопреки предсказываниям учёных.

«Плутону снова удалось удивить нас», — сказал один из членов команды «Новые горизонты» Хол Вивер, представитель Университета прикладной физики имени Джона Хопкинса.

Новые данные, переданные зондом на Землю 20 октября, заставляют нас почувствовать дежавю. Кербер имеет форму гантели, более крупная часть которой имеет порядка 8 километров в диаметре, а размер меньшей — около 5 километров. Учёные говорят, что необычная форма спутника могла быть вызвана слиянием двух малых объектов. Отражающая способность поверхности Кербера схожа с другими спутниками Плутона (около 50%), что говорит о том, что этот спутник покрыт относительно чистым водяным льдом.

nh-kerberos_deconvolved_8x_subsampled_0

До пролёта зондом «Новые горизонты» системы Плутон — Харон учёные использовали фотографии, полученные космическим телескопом Хаббл, для «взвешивания» Кербера, определяя его гравитационное влияние на другие спутники Плутона. Это влияние было удивительно сильным, принимая во внимание небольшой размер Кербера. Учёные пришли к выводу, что Кербер — достаточно большой и массивный спутник, а его низкая яркость вызвана тёмным материалом, покрывающим поверхность. Тем не менее новая фотография показывает Кербер небольшим и ярким, что говорит о неверности предыдущих теорий. Причину этого учёным ещё предстоит понять.

«Наши предсказания оказались верными для всех спутников Плутона, кроме Кербера, — сказал один из исследователей Марк Шовольтер из института SETI. — Новые данные позволят нам лучше понять захватывающую систему спутников Плутона».

Читайте также: