Сатурн — Прометей – спутник-пастух в кольце Сатурна

Прометей – спутник-пастух в кольце Сатурна

Прометей – спутник неправильной вытянутой формы и длиной 148 км – вращается в кольце F. Это кольцо признано самым активным и изменчивым объектом не только Сатурна, но и всей Солнечной системы. Ученые постоянно наблюдают в нем появление темных полос, петель. Облик кольца может меняться в течение нескольких часов. Аппарат «Кассини», который поставляет большинство данных о Сатурне и его спутниках, показал, что в кольце формируются новые объекты диаметром до 10 км.

И вот наконец, стало ясно, что Прометей – причина многих процессов, происходящих в кольце F. Прежде всего, Прометей, как и вращающаяся с другой стороны кольца Пандора, служит «пастухом» для вещества в кольце. Собственно, во многом благодаря «пастухам» и существуют кольца. Эти спутники достаточно тяжелые, чтобы их гравитационное поле не позволяло частицам покидать пределы кольца.

А Прометей еще и вращается быстрее всего остального вещества кольца, чтобы лучше выполнять свою пастушью работу. Каждые 68 дней он обгоняет кольцо на круг, и его более быстрый бег создает те самые полосы и петли. Иногда, потому что Прометей притягивает к себе более мелкие объекты, на их месте остаются темные следы. А иногда Прометей инициирует вещество собираться в большие комья. Часть из них при следующем прохождении Прометея попадут как раз на его орбиту и будут разрушены. Но те, которые Прометей не задевает, становятся, как снежный ком, все больше и все плотнее. Так и получается, что Прометей ответствен и за само существование кольца, и за темные полосы в нем, и за появление новых объектов.

Читайте также: