Сатурн — Гигантские облака на Титане (2 фото)

Гигантские облака на Титане (2 фото)

Гигантское облако, размером в половину США, было заснято аппаратом "Кассини" на спутнике Сатурна Титане. Облако может состоять из того же материала, что и озера, обнаруженные "Кассини" в прошлом году.

Закрытое зимней тенью, только сейчас облако стало видно для фотокамер. Тем самым мы можем видеть, как на Титане зима сменяется весной. Облако простирается до 60 гр. с.ш., и составляет примерно 2400 километров в диаметре, почти поглотившее весь северный полюс спутника.

Новое изображение было получено 29 декабря 2006 года, при помощи VIMS (visual and infrared mapping spectrometer). Научные модели предсказывали такое облако, но впервые оно было заснято с таким высоким разрешением.

"Мы знали о существовании такого облака, но его форма и размеры удивили нас", - сказал доктор Кристоф Сотин из Университеа Нант, Франция, член команды VIMS и приглашенный сотрудник НАСА в лабораторию реактивного движении, Пасадена, Калифорния. Эта система облаков может быть ключевым элементом в глобальном процессе формирования органических веществ и их взаимодействием с поверхностью.

Тоже облако, что и 29 декабря 2006, было заснято 13 января 2007, несмотря на менее выгодные условия наблюдения.

Ученые сообщили, что в прошлом году озера северного полюса частично заполнены, а некоторые из них, как бы были сведены на нет, тем самым, скорее всего это процесс способствует образованию облаков, который состоит из этана, метана и других органических веществ.

Эти выводы укрепили идею о том, что метановые дожди выпадают на поверхность и формируют озера, а затем испаряются в виде облаков. Этот цикл похож на круговорот воды на Земле, только на Титане.

Наземные наблюдения показывают, что облака на Титане появляются сезонно. Один сезон на Титане длится около семи лет на Земле. Основываясь на модели глобальной циркуляции, похоже, что активность таких облаков может длиться около 25 земных лет и почти исчезает за четыре - пять лет, и так далее.

Ученые предполагают наблюдать в течение нескольких лет. Во время смены сезона, ученые ожидают смещение этой системы облаков с северного полюса на южный.

"В настоящем году планируется 16 полетов мимо Титана, при помощи которых мы сможем следить за изменениями в облаке с течением времени", сказал доктор Стефан Ле Моулик, член группы VIMS.

Читайте также: