Сатурн — Полярные сияния Сатурна

Полярные сияния Сатурна

Сатурн – одна из самых интригующих человечество планет. Благодаря развитию техники, мы теперь может смотреть на Сатурн совершенно другими глазами. Мы теперь даже можем увидеть, как загораются и светятся полярными огнями оба полюса Сатурна.

"Хаббл" щёлкал Сатурн под разными углами со времени начала своей миссии в 1990 году. Но космическая фотография – вещь не очень быстрая. И космическим фотографам требуется гораздо больше умения выжидать подходящего момента, чем земным. Вечно что-то мешает: то планета не в той стороне, то освещенность не та, то тень от кольца мешает... "Хабблу" пришлось выжидать без малого два десятка лет. И вот в 2009 году уникальный шанс предоставился. Удалось поймать момент, когда у Сатурна освещены Солнцем сразу оба полюса, и сразу на обоих полюса горят полярные сияния.

Это позволило исследователям одновременно следить за поведением обоих полюсов в течение длительного времени.

Ввиду редкости события, другие подобные фотографии появятся ещё не скоро.

Полярные сияния на Сатурне – закручиваются вокруг полюсов и горят на высоте в 1200 километров от поверхности планеты (это при том, что полярные сияния Земли возвышаются всего на 100-200 километров).

Причины полярных сияний на Стурне – те же, что и у наших: взаимодействие солнечного ветра и магнитных полей. Но интересно, что у Сатурна овал северного сияния немного меньше, чем у южного. Это говорит о том, что сила магнитных полей неравномерно распределена.

"Хаббл" не единственный фотограф, который уделяет внимание Сатурну. Вплотную Сатурном занимается "Кассини". Так вот, инфракрасная аппаратура зонда показывает, что магнитные поля на Сатурне слабые. И вообще ярких полярных сияний там быть не должно. Тем не менее, они есть, причём охватываеют значительные области.

Ошеломляющие огни над Сатурном ставят в тупик учёных. Они считают, что полярные сияния Сатурна – совершенно уникальное явление, в них есть что-то особенное и ещё невиданное. Исследователи пытаются объяснить их происхождение и считают, что это приведёт к новым открытиям в физике.

Читайте также: