Дальний космос — Семейная жизнь в Северной Америке

Семейная жизнь в Северной Америке

Нет-нет, речь пойдёт вовсе не о социальных проблемах в Соединённых Штатах.

На свежем снимке от телескопа НАСА «Спитцер» представлено целое семейство звёзд всех возрастов, от пыльных малышей до юных и взрослых. Имя этому космическому сообществу – Северная Америка. В видимом диапазоне регион своими очертаниями напоминает Североамерикан

ский континент, особенно Мексиканский залив, благодаря чему он и получил своё название. Однако в инфракрасных лучах континент исчезает, и вместо него открывается картина, демонстрирующая все этапы развития молодых звёзд, начиная с младенчества, когда они ещё спелёнуты в кокон, и до начала взросления, когда звезда обзаводится семейством планет. Также на снимке присутствуют и оживлённые «малыши», испускающие джеты.

«Для меня наиболее удивительно то, насколько инфракрасный снимок отличается от изображения

в видимом диапазоне: насколько больше можно увидеть, - делится Луиза Ребулл из Калифорнийского технологического института. – Снимок «Спитцера» чрезвычайно богат деталями. Создание изображения подобной области – задача не из лёгких, так как помимо звёзд на разных стадиях взросления в самом регионе, их присутствует множество и вокруг него. Однако благодаря телескопу мы можем отличить «местных» молодых жителей от старых звёзд, не относящихся к группе». Луизе Ребулл и её коллегам удалось распознать 2000 новых молодых звёзд в регионе. До этого момента их было известно не более 200.

Звезда рождается в облаке из газа и пыли. Когда материя коллапсирует вовнутрь, она равномерно распределяется в дисковидное новообразование. Вместе с формирующейся звездой оно вращается на безумной скорости, как волчок. Струи газа вырываются перпендикулярно диску, вверх и вниз от него. Считается, что по мере взросления звезды рождаются планеты: вещество уплотняется и в конечном итоге образует зрелую планету. Со временем большая часть пыли рассеивается, и остаётся лишь тонкое кольцо, подобное тому, что имеется в нашей Солнечной системе, называемое зодиакальным светом.

Теперь давайте рассмотрим само изображение.

Снимок скомпонован из кадров, полученных инфракрасной камерой телескопа и его многополосным фотометром. Волны длиной 3,6 микрон закодированы в голубой цвет, 4,5 микрон – в сине-зелёный, 5,8 и 8,0 микрон – в зелёный, 24 микрон – в красный. Скопления молодых звёзд (около 1 млн лет) и звёзды чуть постарше (3-5 млн лет) свободно рассыпаны по изображению, особенно сконцентрировавшись около туманности Пеликан, в правом верхнем углу снимка.

Туманность Северная Америка, однако, пока ещё хранит немало загадок. Одна из них – источник её энергии. Пока никому не удалось идентифицировать группу массивных звёзд, преобладающих (как считается) в туманности. Снимок «Спитцера», как и других телескопов, даёт основания предполагать, что недостающие звёзды прячутся за той частью туманности, что соответствует Мексиканскому заливу. Особенно это видно по распределению интенсивности света, преимущественно на кадрах, полученных спитцеровским детектором, улавливающем 24-микронный свет. Он исходит как раз из затемнённой области залива, подобно тому, как на Земле солнечные лучи пробиваются сквозь дождевые тучи. Также неизвестно точное расстояние от Земли до туманности. По последним подсчётам, оно составляет около 1 800 световых лет. Когда будут обнаружены новые члены семейства, эту цифру удастся уточнить.

Представленный снимок был сделан до того, как у «Спитцера» закончился жидкий реагент, необходимый для охлаждения длинноволновых приборов. В настоящий момент два коротковолновых (3,6 и 4,5 микрон) канала продолжают работать.

Читайте также: