Освоение космоса

Образцы астероида Итокава прибудут на Землю в июне 2010 года

Скоро человечество получит первые образцы вещества с астероида Итокава. К Земле возвращается японский космический зонд «Хаябуса», который был запущен 9 мая 2003 года.

Главной задачей зонда было получение образцов вещества с астероида и доставка их на Землю. И такой чести удостоился астероид Итокава, длина которого составляет 548 метров. С ним зонд «Хаябуса» сблизился в конце 2005 года.

 Зонд «Хаябуса». Иллюстрация NASA

С самого начала миссия протекала не гладко. Сначала был отложен старт и «Хаябуса» не смог покинуть Землю в 2002 году, чтобы отправиться к намеченному в планах ученых астероиду Нерей. Затем  у аппарата отказал ионный двигатель A. Впрочем, в итоге и с тремя двигателями он смог выполнить научные программы без всяких препятствий. Вскоре после старта, когда аппарат расправил крылья солнечных батарей и включил двигатели для перелета к Итокаве, он попал в мощную солнечную вспышку, которая серьезно повредили батареи.

Когда же зонд «Хаябуса» наконец долетел до Итокавы с опозданием на два месяца и получил первые изображения астероида, астрономы пришли в восторг и замешательство, а инженеры — в ужас. Оказалось, что астероид Итокава — это не монолитный камень, а груда остроребрых камней, которые удерживает вместе взаимное притяжение. К сожалению, инженерам не удалось попасть в астероид посадочным модулем «MINERVA», но аппарат по нерасчетливости совершил приземление на поверхность Итокавы и наверняка потревожил частицы на поверхности. Часть из них, скорее всего,  попала в капсулу аппарата. Это оказалось очень кстати, так как специальные снаряды, предназначенные для того, чтобы «разгрести» грунт, не отстрелились от аппарата по неизвестной причине.

Астероид Итокава. Фото NASA

Тем не менее, несмотря на все неудачи и аварии, зонд «Хаябуса» сделал около 1 600 снимков астероида и собрал большой объем данных в ближней инфракрасной части спектра с помощью рентгеновского спектрометра.

И вот, вопреки всем заявлением, что аппарат после всех передряг неспособен будет вернутся назад к Земле, зонд «Хаябуса» возвращается.  Капсула с веществом астероида должна быть сброшена на крупнейший в мире военный полигон Вумера в Южной Австралии. Прибытие аппарата ожидается в июне 2010 года. Что ж, будем ждать.

Автор

Редактор сайта Планетология.ру. Емейл для связи: xxxxxx@tuta.io
Статьи по теме
Освоение космоса

Открыт самый дальний объект Солнечной системы

Освоение космоса

10 космических миссий ближайшего будущего (11 фото)

Освоение космоса

Телескоп Atlast станет ключом к поиску внеземной жизни — NASA

Освоение космоса

Ужасы космодрома Байконур (3 фото)

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *