Освоение космоса — ВВС США в марте планирует второй запуск секретного шаттла X-37B

ВВС США в марте планирует второй запуск секретного шаттла X-37B

ВВС США планирует 4 марта 2011 года с помощью ракетоносителя «Атлас V» осуществить второй запуск секретного мини-шаттла X-37B. Старт будет осуществлен с  мыса Канаверал во Флориде.  Точное время старта, программа полета и стоимость проекта пока засекречены.  

 X-37B. Фото U.S. Air Force

Напомним, что первый старт беспилотного  мини-шаттла  X-37B состоялся 22 апреля 2010 года. После проведенных 224 дней в космосе 9-метровый роботизированный космический корабль приземлился под покровом темноты на  базу ВВС в Ванденберге в Калифорнии 3 декабря 2010 года. Что именно X-37B делал в космосе семь с половиной месяцев, осталось тайной.

Изначально X-37B являлся программой, разработкой которой занималось с 1999 года NASA совместно с корпорацией  Boeing, однако в конечном итоге программа была передана в юрисдикцию министерству обороны США. Согласно официальной версии, основной функцией X-37B  станет доставка на орбиту грузов. По другим версиям, X-37 будет применяться в разведывательных целях.

X-37B является  вторым космическим кораблем многоразового использования, который способен произвести автоматическую  посадку.  Первым  кораблем, который обладал такими же возможностями,  был русский челнок многоразового использования  «Буран», который благополучно вернулся в автоматическом режиме на Землю 15 ноября 1988 года.

Читайте также: