Освоение космоса — ВВС США успешно отправили на орбиту беспилотный космический аппарат X-37B

ВВС США успешно отправили на орбиту беспилотный космический аппарат X-37B

В  пятницу, 5 марта 2011 года, ВВС США с космодрома на мысе Канаверал осуществили успешный запуск на орбиту Земли второго секретного  экспериментального беспилотного космического аппарата X-37B Orbital Test Vehicle 2 (OTV-2).

Беспилотный аппарат X-37B. Фото U.S. Air Force.

Напомним, что первый старт беспилотного  мини-шаттла  X-37B состоялся 22 апреля 2010 года. После 224 дней, проведенных в космосе, 9-метровый роботизированный космический корабль приземлился под покровом темноты на базу ВВС в Ванденберге в Калифорнии 3 декабря 2010 года. Что именно X-37B делал в космосе семь с половиной месяцев, осталось тайной.

Ракета-носитель Atlas 5 с беспилотным аппаратом X-37B. Фото NASAtech.net.

Как сообщают информагентства, в космос отправился новый аппарат X-37B, второй по счету аппарат этой серии. Согласно заявлениям ВВС США, программа полета X-37B Orbital Test Vehicle 2 (OTV-2) предусматривает испытания новых сенсорных приборов и системы спутников. Остальная часть миссии засекречена. На орбиту аппарат вывел ракета-носитель Atlas 5.

Космический аппарат X-37B является  вторым кораблем многоразового использования, который способен произвести автоматическую  посадку.  Первым  кораблем, который обладал такими же возможностями,  был русский челнок многоразового использования «Буран», который благополучно вернулся в автоматическом режиме на Землю 15 ноября 1988 года.

Читайте также: