Черные дыры — Найдена причина возникновения активных ядер галактик

Найдена причина возникновения активных ядер галактик

Галактики с активными ядрами (в кружке). Изображения сделаны 2,1-метровым телескопом Национальной обсерватории в Китт-Пик. Фото NASA/Swift/NOAO/Michael Koss and Richard Mushotzky (Univ. of Maryland)

Результаты исследований, проведенных орбитальной обсерваторией Swift, помогли астрономам разгадать многолетнюю тайну, почему лишь небольшой процент сверхмассивных черных дыр излучает огромное количество энергии.

Как известно, в центрах большинства галактик находятся сверхмассивные черные дыры (СЧД). Это энергетически мощные объекты излучения. Некоторые  СЧД могут испускать огромное количество энергии мощнее излучения нашего Солнца в миллиарды раз. Однако, как показывают наблюдения, столь огромное излучение присутствует только у одного процента изученных галактик. Это те галактики, в которых присутствуют так называемые активные ядра галактик – квазары и блазары.

Для ученых непонятными оставались причины столь большой разницы в излучении. Недавно группа астрономов из Мэрилендского университета и Колорадского университета смогла объяснить причины возникновения столь мощного излучения, установив, что мощность излучения активных ядер галактик резко возрастает во время слияний галактик.

В рамках своей работы ученые провели исследование активных ядер галактик, используя для этого орбитальную обсерваторию Swift. Обсерватория, обладая специальными инструментами, способна вести наблюдения в диапазоне жесткого рентгеновского излучения. Плотные облака пыли и газа, в которых находится СЧД  активных галактик, могут экранировать исходящее от СЧД  излучение во всех диапазонах (инфракрасное излучение от теплой пыли вблизи черной дыры может пройти через материю, но его можно спутать с излучением от областей звездообразования галактики). Жесткое рентгеновское излучение проходит сквозь эти препятствия, поэтому наличие приборов, работающих в диапазоне жесткого рентгена, оказалось очень кстати.

Авторы исследования считают, что именно процессы слияния галактик, в результате которого сверхмассивные черные дыры получают в пищу огромное количество газа и пыли, инициируют запуск активных ядер галактик.

Читайте также: