Дальний космос

Астрономы обнаружили самую далекую и древнюю галактику во Вселенной (+Видео)

Тусклая точка в правом квадрате – галактика UDFy-38135539. Такой ее увидел космический телескоп «Хаббл». Фото NASA, ESA, G. Illingworth (UCO/Lick Observatory and University of California, Santa Cruz) and the HUDF09 Team

Используя  космический телескоп «Хаббл»  и  Very Large Telescope (VLT), астрономы смогли обнаружить самую далекую и древнюю галактику во Вселенной. 

Изначально эта галактика, вместе с несколькими другими, была обнаружена космическим телескопом «Хаббл» в 2009 году. Астрономы установили, что расстояние до этих объектов составляет  более 10 миллиардов световых лет, однако на более точные измерения имеющиеся инструменты «Хаббла»  оказались неспособны. Чтобы проверить данные, ученые использовали спектрограф SINFONI, установленный на телескопе VLT в Чили, который позволяет измерять расстояние до сильно удаленных галактик. Шестнадцатичасовая экспозиция помогла астрономам точно вычислить красное смещение галактики.

«Мы смогли наблюдать галактику, которая уже существовала, когда самой Вселенной было всего около 600 миллионов лет,  то есть мы проникли в прошлое на 13,1 миллиарда лет назад», —  поделился Мэтт Ленерт  из Парижской обсерватории, руководитель исследования. Сдвиг спектра в красную сторону у галактики, получившей обозначение  UDFy-38135539, равен 8,6. То есть она находится на расстоянии 13,1 миллиарда световых лет от Земли.  До этого времени самым удаленным объектом считался всплеск гамма-излучения GRB 080913, чье красное смещение составляло 8,2.

Согласно общепринятым гипотезам эволюции Вселенной, через 400 000 лет после Большого взрыва протоны и электроны начали объединяться друг с другом и формировать водород. Еще через 150 миллионов лет начали образовываться первые  галактики, пространство между которыми было заполнено водородом, поглощавшим свет звезд. Однако постепенно под воздействием излучения от звезд водород расщеплялся на протоны и электроны (процесс реионизации), и Вселенная постепенно становилась прозрачной. Считается, что межгалактическое пространство более или менее расчистилось спустя приблизительно 800 миллионов лет после Большого взрыва.

Виртуальный полет к UDFy-38135539.

Тот факт, что астрономы смогли увидеть галактику UDFy-38135539, означает, что процесс реионизации уже протекал тогда, когда нашей  Вселенной было только 600 миллионов лет. Расчеты авторов исследования показывают, что излучения только одной UDFy-38135539 было недостаточно для расчистки окружавшего пространства, поэтому астрономы сделали вывод, что у нее должны существовать более тусклые и менее массивные компаньоны. Без этой дополнительной помощи свет от галактики — неважно, насколько ярким он был — мог быть заблокирован окружавшим ее водородным туманом, и астрономы его попросту не увидели бы.

Автор

Редактор сайта Планетология.ру. Email для связи: sz@planetologia.ru
Статьи по теме
Дальний космос

Гигантская галактика, образовавшаяся в ранней Вселенной, озадачила ученых странной активностью

Дальний космос

Ближайший сосед Земли - Проксима Центавра (2 фото)

Дальний космос

Раскрыта загадка Туманности Бумеранг (2 фото)

Дальний космос

На порядок крупнее Солнца (4 фото + 2 видео)